Cerdos peligrosos editados genéticamente

El consumo de cerdos editados genéticamente ha sido autorizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para su uso como salchichas de estilo alemán, según un informe de NextGov.

Mayo 9, 2023 - 11:05
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Cerdos peligrosos editados genéticamente

La edición de genes implica hacer cambios en el ADN de un organismo que normalmente ocurrirían en la naturaleza o a través de la cría selectiva, pero tomarían más tiempo sin una herramienta como CRISPR.

Si bien la autorización de la FDA se limita a estos cerdos específicos, demuestra que la edición genética del ganado para producir rápidamente rasgos deseables para mejorar la producción de alimentos es una estrategia viable para ayudar a alimentar a la creciente población del planeta, pero, por supuesto, será con alimentos alterados que no han demostrado ser seguros, como estos cerdos.

Jon Oatley, profesor de la Escuela de Biociencias Moleculares de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington, está trabajando para obtener la aprobación de la FDA para una línea de cerdos editados genéticamente y cree que es esencial que las universidades establezcan un precedente al trabajar con los reguladores federales para introducir estos animales en el suministro de alimentos, asegurando que la investigación no sea en vano.

"Es importante que una universidad establezca el precedente trabajando con los reguladores federales para que estos animales se introduzcan en el suministro de alimentos", dijo al medio. "Si no pasamos por ese proceso, toda la investigación que estamos haciendo es en vano porque nunca llegará al público".

Oatley está utilizando CRISPR, la peligrosa herramienta de edición de genes, para mejorar los rasgos genéticos en el ganado y actualmente se esfuerza por obtener la aprobación de la FDA para una línea de cerdos editados genéticamente. Inició el proceso de autorización de uso de alimentos en investigación para cinco cerdos editados genéticamente para demostrar que los alimentos derivados de estos animales son seguros para el consumo y para establecer que una institución académica puede obtener este tipo de aprobación de la FDA.

Los cerdos, que tenían dos años, fueron procesados en el Laboratorio de Carne de la universidad y su carne fue inspeccionada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. El científico de la carne Blake Foraker luego convirtió parte de la carne de cerdo en salchichas, que se utilizarán para recaudar fondos de viaje para el equipo de Meat Judging de la universidad a través de servicios de catering.

Los cerdos fueron inicialmente editados genéticamente para servir como padres sustitutos, lo que significa que podían engendrar descendencia con rasgos de otro cerdo macho. Esto implica la edición genética de animales machos para que sean estériles al dirigirse a un gen específico de la fertilidad masculina llamado NANOS2. Los animales machos estériles se implantan con las células madre de otro macho, que producen espermatozoides con los rasgos deseados que pueden transmitirse a las generaciones futuras.

La tecnología de padres sustitutos, una versión de alta tecnología de la cría selectiva, puede revolucionar la diseminación de genética valiosa en el ganado, mejorando la calidad de la carne, así como la salud animal y la resistencia a las condiciones ambientales cambiantes, particularmente en los países en desarrollo. La progenie de los toros sustitutos aún no se ha sometido a la revisión de la FDA para su posible inclusión en la cadena alimentaria.

Obtener la aprobación de investigación para los cinco cerdos editados genéticamente requirió superar varios obstáculos, incluido el gasto de dos años y alrededor de $ 200,000 en la recopilación de datos para la autorización. Si bien la FDA exime de algunas tarifas para organizaciones sin fines de lucro como universidades, el proceso aún era arduo para Oatley y su equipo.

"La intención original al hacer estos animales era tratar de mejorar la forma en que alimentamos a las personas", dijo al medio. "Y no podemos hacer eso a menos que podamos trabajar con el sistema de la FDA para que estos animales realmente entren en la cadena alimentaria".

Acceligen es la única otra organización que ha tenido un animal editado genéticamente aprobado por la FDA para ingresar al suministro de alimentos. En 2020, la FDA otorgó una determinación de bajo riesgo para los productos hechos de "ganado de pelo liso", que están editados genéticamente para tener abrigos que aumentan su resistencia a temperaturas más altas.

Otras compañías han tenido animales genéticamente modificados aprobados por la FDA, pero su enfoque fue transgénico, involucrando la inserción de ADN de especies externas en el genoma del organismo. La edición de genes, por otro lado, es una tecnología más avanzada que solo funciona dentro del ADN de una especie y puede hacer cambios que podrían ocurrir naturalmente o a través de prácticas de reproducción tradicionales.

Pero es esta misma tecnología y la manipulación de nuestra cadena alimentaria la culpable de una serie de fenómenos y problemas de salud. Y, se descubrió que la tecnología CRISPR en sí misma causa cientos de "mutaciones no intencionadas", advirtieron los científicos.

Fuente: Natural News

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