Apio contra el cancer

Apio: una verdura saludable para el corazón con propiedades para combatir el cáncer

Mayo 9, 2024 - 09:28
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Apio contra el cancer

El apio (Apium graveolens) es una verdura baja en calorías con tallos largos y fibrosos que se puede comer cruda o cocida. A pesar de su alto contenido de agua, el apio tiene un gran impacto nutritivo y proporciona potentes antioxidantes que le dan dos notables propiedades de apoyo a la salud.

Según estudios en animales y humanos, comer apio puede ayudar a reducir la presión arterial de forma natural y también a combatir diferentes tipos de cáncer.

Un favorito entre los observadores de peso, el apio tiene un recuento de calorías muy bajo, con dos tallos que contienen solo 15 calorías. Esto no es sorprendente, ya que el apio se compone de casi un 95 por ciento de agua. A pesar de esto, el apio es una gran fuente de nutrientes esenciales, como fibra dietética, vitaminas A, B5, B9, C y K, calcio, hierro, molibdeno, potasio y magnesio. Esto, junto con su alto contenido de agua, hace que el apio sea el alimento hidratante perfecto para picar durante los calurosos meses de verano.

La investigación muestra que el apio también contiene muchos fitonutrientes beneficiosos que están detrás de sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, antifúngicas, antibacterianas, diuréticas, antihipertensivas, reductoras del colesterol y anticancerígenas. Algunos de los componentes activos del apio que han sido destacados por estudios son la apigenina, la luteolina, el apiuman, el crisoeriol, la cumarina, los ftálidos, los poliacetilenos, el alcohol perílico y el d-limoneno. Estos compuestos se pueden encontrar en las hojas, las semillas y el corazón del apio.

Se descubre que el apio reduce la presión arterial y el colesterol en la sangre

Un estudio de 2015 publicado en el Avicenna Journal of Phytomedicine analizó el efecto de los extractos de hojas de apio sobre la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el perfil lipídico de un modelo animal de hipertensión (presión arterial alta). Los extractos se obtuvieron de hojas frescas de apio utilizando etanol al 70 por ciento como disolvente. (Relacionado: El apio es un superalimento crujiente que revierte el síndrome metabólico).

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Los investigadores dividieron a las ratas hipertensas en cinco grupos: al grupo de control se le dio agua potable; el segundo grupo recibió 200 miligramos (mg)/kilogramo (kg) de extracto de hoja de apio; el tercer grupo recibió solo un 10 por ciento de fructosa en el agua potable; el cuarto grupo recibió 10 por ciento de fructosa y 100 mg/kg de extracto de hoja de apio; y el quinto grupo recibió 10 por ciento de fructosa y 200 mg/kg de extracto de hoja de apio.

Al final de cada semana durante siete semanas, los investigadores midieron la presión arterial y la frecuencia cardíaca de los animales y analizaron muestras de sangre para verificar sus perfiles lipídicos. Al final del estudio, los investigadores encontraron que la presión arterial sistólica de las ratas a las que se les administró fructosa aumentó significativamente en comparación con el grupo de control. Sin embargo, el tratamiento con 100 mg y 200 mg/kg de extracto de hoja de apio disminuyó significativamente la presión arterial en los grupos de fructosa.

De manera similar, la fructosa aumentó significativamente los niveles de colesterol en sangre, triglicéridos en sangre, lipoproteínas de baja densidad (LDL) y lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL) en los grupos que recibieron el azúcar. Pero el tratamiento con extracto de hoja de apio revirtió este efecto y mejoró significativamente los perfiles lipídicos de las ratas hipertensas. Por otro lado, los investigadores observaron que el extracto no tuvo ningún efecto sobre la frecuencia cardíaca y las lipoproteínas de alta densidad (HDL) de ninguno de los grupos.

Debido a estos hallazgos, los investigadores concluyeron que "el extracto de hoja de apio, con sus efectos hipolipemiantes y reductores de la presión arterial, puede considerarse un agente antihipertensivo [para] el tratamiento crónico de la PAS [presión arterial sistólica] elevada". (Relacionado: El poderoso efecto antihiperlipidémico de las semillas de apio).

En los seres humanos, también se ha informado que el apio tiene un efecto similar. Un estudio reciente publicado en el Journal of Chiropractic Medicine informó el caso de un paciente hipertenso de edad avanzada que experimentó beneficios cardíacos después de incluir jugo de apio en su dieta diaria. El paciente de 74 años, cuya presión arterial medía 150/80 mmHg y también sufría de dolor de cuello, inicialmente probó varios medicamentos para tratar su condición, pero se quejó de que le causaban molestias en el pecho, lo que provocó su cambio a una intervención natural.

Junto con la intervención quiropráctica para su dolor de cuello, el paciente bebió jugo de apio todos los días durante seis meses. No se incluyeron ejercicios ni otros cambios en el estilo de vida en la intervención. Al final de su atención, la presión arterial del paciente anciano disminuyó significativamente y se informó que era de 118/82 mmHg, lo que sugiere que beber jugo de apio regularmente puede reducir efectivamente la presión arterial alta.

Además de los poderosos antioxidantes, los expertos atribuyen las propiedades antihipertensivas del apio a compuestos llamados ftálidos. Las investigaciones muestran que una ftálida de apio llamada 3-n-butilftalida (NBP) puede relajar el tejido que recubre las paredes de las arterias para mejorar el flujo sanguíneo y reducir naturalmente la presión arterial. También se ha descubierto que la apigenina en el apio reduce la presión arterial al actuar como diurético (aumenta la producción de orina) y vasodilatador (ensancha los vasos sanguíneos).

El apio también cuenta con potentes propiedades anticancerígenas

Las actividades anticancerígenas de los extractos de apio también están bien documentadas. Por ejemplo, un estudio reciente publicado en la revista Bioinformation informó que los extractos de diferentes partes del vegetal, como sus hojas y semillas, exhibieron actividades citotóxicas (dañan o destruyen las células) contra el hígado de rata y las líneas celulares de cáncer de pulmón humano. (Relacionado: Los científicos dicen que el apio puede ayudar a prevenir y tratar el cáncer.)

En estudios con animales, también se ha descubierto que los extractos de semillas de apio, que contienen luteolina, inhiben el cáncer de hígado y estómago inducido por carcinógenos. Las propiedades anticancerígenas de la luteolina, según una revisión publicada en Heliyon, se pueden "atribuir a su capacidad para interactuar con múltiples sitios moleculares específicos y modificar varias vías de señalización en las células tumorales".

Otros estudios han encontrado que la luteolina puede inducir la apoptosis, o muerte celular programada, en las células de cáncer oral; promover la detención del ciclo celular en las células de cáncer de colon; inhibir la señalización del receptor IGF-1 en las células cancerosas de próstata (previniendo así el crecimiento y la metástasis del cáncer); y retrasar la propagación de los cánceres de mama, colorrectal, pulmón, próstata, hígado, piel, páncreas, oral y de estómago.

Mientras tanto, se ha demostrado que la apigenina en las hojas de apio induce la apoptosis en las células de cáncer de piel humana, tiroides, gástrico, hígado, colon, cuello uterino y próstata, así como que previene la migración e invasión de las células de cáncer de ovario. Los estudios en animales también revelan que el alcohol perílico en las semillas de apio puede suprimir el crecimiento y la metástasis de las células de cáncer de mama humano con receptor de estrógeno (RE)+ y ER-. (Relacionado: El apio es una verdura infravalorada: este superhéroe nutricional ataca las células cancerosas a nivel molecular).

El apio es un superalimento nutritivo que puede hacer maravillas para su salud cuando se incorpora a una dieta bien balanceada. Repleto de poderosos compuestos que poseen propiedades notables, el apio puede ayudar a mantener su corazón saludable y reducir el riesgo de diferentes tipos de cáncer.

Fuente: Natural news

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