Gatos de Nueva York infectados por la rara gripe aviar

El Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York anunció un brote de gripe aviar entre gatos en el refugio Manhattan Animal Care Center. Hasta ahora, no hay señales de que la cepa pueda pasar de los gatos a los humanos.

Mayo 17, 2023 - 10:52
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Gatos de Nueva York infectados por la rara gripe aviar

Esta variedad particular de gripe aviar, H7N2, nunca antes se había visto en gatos. De hecho, los investigadores no lo habían visto en absoluto desde 2006, cuando se encontró por última vez en los mercados de aves vivas en Nueva York. Los investigadores creen que puede haber persistido en las poblaciones de aves silvestres desde entonces.

Debido a que esta cepa de influenza cruzó las barreras de las especies para poder infectar a los gatos, los funcionarios de salud están monitoreando de cerca el brote y aconsejan a los dueños de gatos que tengan cuidado. Según Jay Varma, comisionado adjunto del departamento de salud de la ciudad de Nueva York para el control de enfermedades, las pandemias de influenza anteriores probablemente comenzaron con un virus saltando entre especies animales antes de cruzar a los humanos.

"Cada vez que un virus se adapta en un nuevo animal, como un pájaro a un gato, nos preocupamos por la salud de los gatos y los humanos que cuidan a esos gatos", dijo Varma.

Fuente de infección desconocida

Los científicos no se sorprenden de que tantos gatos se enfermen. Es común que las enfermedades respiratorias como la gripe se propaguen rápidamente entre los animales retenidos en condiciones de hacinamiento, como refugios o granjas industriales.

El misterio es cómo la gripe llegó a infectar a los gatos en primer lugar, y cómo entró en el refugio.

Varma dice que sospecha que el primer gato infectado fue un gato mayor (12 años) con mala salud que desarrolló una enfermedad leve que luego progresó a neumonía grave. El personal del refugio finalmente sacrificó al animal.

Los otros 44 animales parecen estar sufriendo sólo de síntomas leves, incluyendo chasquido de labios, fiebre, secreción nasal y tos persistente. Muchos de ellos ya se están recuperando.

Sin embargo, se desconoce cómo se infectó ese primer gato. Podría haber contraído la gripe de otro gato en la calle, o podría haber comido una paloma infectada.

El personal del refugio y el departamento de salud están tomando varias medidas para evitar que el virus se propague. Los gatos enfermos y sanos han sido separados, y el refugio ha colocado un letrero pidiendo a las personas que tienen gatos que esperen en el vestíbulo del edificio.

Científicos observando de cerca

Los gatos se han infectado durante pandemias de gripe anteriores, incluido el brote de gripe aviar de 2003 y el brote de gripe porcina de 2009.

"[En 2009] había un gato en Iowa, un guepardo en California y algunos gatos en un refugio en Italia, creo", dijo el profesor de medicina veterinaria Bruno Chomel de la Universidad de California-Davis, que estudia la transmisión de enfermedades de animales a humanos (zoonosis).

Esos casos involucraron cepas altamente virulentas de la gripe, sin embargo, no hubo casos en los que se sepa que el virus haya pasado de gatos a humanos.

"La conjetura sería que si es poco probable que las cepas aviares altamente virulentas se transmitan de gato a humano, las cepas de baja patogenicidad [como esta] son aún menos propensas a transmitirse de gato a humanos", dijo Chomel.

Ningún perro o humano parece haber causado H7N2 hasta ahora. Sin embargo, el departamento de salud de la ciudad de Nueva York está advirtiendo a los dueños de gatos que no abrazen a los gatos con síntomas similares a los de la gripe, o dejen que los animales se laman la cara. El departamento advirtió que las precauciones son particularmente importantes para las personas con sistemas inmunitarios comprometidos u otros problemas de salud crónicos, como diabetes, enfermedades cardíacas o enfermedades hepáticas o renales.

Los virus de la gripe aviar se propagan con particular rapidez y se consideran entre los virus más propensos a causar una pandemia humana con alta mortalidad. Hasta ahora, ninguna de las cepas más letales de la gripe aviar, como H5N1 o H7N9, ha desarrollado la capacidad de pasar de humano a humano.

Pero los virus de la gripe están en constante evolución, tanto a través de la mutación como a través de la recombinación aleatoria de sus genes.

Fuente: NBC NEWS

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