La vida y la muerte de Saturno - famosa marca de automóviles estadounidense

Saturn Corporation fue un fabricante de automóviles fundado por el grupo industrial estadounidense General Motors desde 1985 hasta el 31 de octubre de 2010 con el objetivo de enfrentarse a las marcas japonesas Honda Motor Co., Ltd., Nissan y Toyota. Los modelos más recientes provienen de la marca alemana Opel, también perteneciente a General Motors, y se enfoca en modelos económicos, híbridos y todoterrenos ligeros. A diferencia de otras marcas del grupo, Saturn tiene una red de distribuidores independiente, y fomenta la venta de sus modelos al precio de lista. En el año 2008, General Motors entró en bancarrota, lo cual llevó a cerrar sus compañías menos fuertes, entre ellas Saturn1​

Abril 17, 2023 - 18:04
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La vida y la muerte de Saturno - famosa marca de automóviles estadounidense

En los negocios es fundamental que una empresa se mueva rápidamente al tomar la decisión de competir con los competidores directos. Al acortar el tiempo de toma de decisiones, se incrementa la velocidad y el ritmo de los ataques. Así, una empresa puede desestabilizar a su competidor, reducir su capacidad de reacción efectiva y aumentar la posibilidad de nuevas oportunidades.

Tomemos el ejemplo del gigante automotriz estadounidense General Motors (GM). En 1981, GM se dio cuenta de que no podía seguir adelante con la propuesta de producir un nuevo automóvil pequeño cuando se enteró de que los japoneses podían fabricar uno por varios miles de dólares menos. Sin embargo, en junio de 1982, se reanudó la conversación sobre un nuevo automóvil pequeño, con la premisa de que GM necesitaba hacer algo completamente diferente para competir con los japoneses. En ese momento, el nombre en código del nuevo proyecto era "Saturno", en honor al cohete de la NASA que impulsó a los EE. UU. por delante de la URSS en la carrera espacial.

Sin embargo, desde el momento en que GM se dio cuenta de que tenía un problema en 1981 hasta el momento en que se creó Saturn Corporation en enero de 1985, ya habían pasado tres años y medio. Después de eso, pasaron casi 6 años antes de que los primeros autos Saturn salieran de la línea de producción en la planta de Spring Hill, Tennessee, a fines de 1990. 9 1/2 años no es, por supuesto, un tiempo récord para identificar un problema, hacer una decisión estratégica y su implementación.

La construcción de la planta de Spring Hill comenzó en 1986 y representó una inversión de 1.900 millones de dólares por parte de GM. En 1988 se terminó la fábrica, se emplearon los primeros trabajadores y al año siguiente se nombraron los primeros distribuidores. La producción real de automóviles comenzó en julio de 1990, cuando se produjeron las versiones sedán y cupé de la Serie S de 1991. Dos modelos de años más tarde se agregó una camioneta, lo que le dio a esta línea de modelos tres estilos de carrocería.

La Serie S ha ganado numerosos premios y representa una línea de autos compactos propulsados ​​por un motor de 4 cilindros y 1.9 litros combinado con transmisiones automáticas de 5 velocidades o manuales de 4 velocidades. Se produjeron más de 2 millones de la Serie S antes de que este vehículo fuera reemplazado por el Saturn Ion en 2003.

No fue sino hasta el año 2000 que un segundo producto de Saturn entró en la línea. Se introdujo la serie L de tamaño mediano, disponible en estilos de carrocería sedán y camioneta. A diferencia de la Serie S, la Serie L se produjo en una planta de GM en Delaware, un modelo basado en el Opel Vectra. Saturn continuó expandiendo su línea de productos, agregando el crossover Vue en 2002, la minivan Relay en 2005 y tanto el crossover Outlook como el roadster Sky en 2007. Para cuando se lanzó el Relay, GM había renunciado a proporcionar modelos únicos para Saturn. , reutilizando modelos existentes. En el camino, la Serie L fue reemplazada por el Aura, y el Astra reemplazó al Ion.

El hecho de que GM supiera lo que se necesitaba hacer en el negocio de los autos pequeños, pero se tomó tanto tiempo para producir uno es absolutamente increíble. Y construir un auto pequeño no es tan complicado. En parte como resultado de su incapacidad para actuar con rapidez, la cuota de mercado de automóviles de EE. UU. de GM cayó de aproximadamente el 45% en 1980 a poco más del 30% en 1990, con una disminución principalmente en el segmento de automóviles pequeños. Esta debilidad tuvo consecuencias nefastas durante la recesión de 2008, siendo un factor clave en la quiebra de GM en 2009 y la desaparición de la marca Saturn.

Fuente: Lovendal

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